【クルマ】アルファ ロメオが創立110周年を迎える

6/24、アルファ ロメオが創立110周年を迎えました。

アルファ ロメオの歴史は、1910年6月24日に、ミラノの企業家集団によって設立された関連会社「ロンバルダ自動車製造株式会社」が、フランスの自動車会社ダラックのイタリア法人「S.A.イタリアーナ・ダラック」を買収した時まで遡ります。

この「ロンバルダ自動車製造株式会社」(Anonima Lombarda Fabbrica Automobili)の略称「A.L.F.A.」がアルファ ロメオの「アルファ」の所以です。

1918年にナポリ出身の実業家ニコラ・ロメオの「ニコラ・ロメオ技師有限会社」と吸収合併し、会社名が「ニコラ・ロメオ技師株式会社」となります。
そして1920年に発表された車のエンブレムに、旧ブランドの"ALFA"と新会社のロゴ“ROMEO”を繋げた新ブランド名“ALFA-ROMEO”が誕生します。


1910年の創業1年目からレースを走り始めたアルファ ロメオは、1923年からグランプリに参戦。
参戦初戦を事故で棄権するなどのトラブルもありましたが、1925から設けられたマニュファクチャラータイトルを獲得。
1950年にはじめて開催されたF1世界選手権の第1戦イギリスGPをポールトゥウィンで勝利。
シーズンを通してもアルファ ロメオが7戦6勝と圧倒的な強さを示し、イギリス人のジュゼッペ・ファリーナが初代F1王者となりました。
また、耐久レースにおいても、ル・マン24時間レースで1932~35年に4連覇を果たすなど、早くからスポーツカーメーカーとしての地位を築き上げてきました。


経営面では、1933年に世界恐慌に端を発する経営難と政治的圧力からイタリア産業復興公社の支配下に入り、事実上国営化されました。
これにより、アルファ ロメオは軍需産業に組み入れられ、航空機用エンジンをはじめとする兵器製作にも携わることになります。
アルファ ロメオが手がけた航空機用エンジンとして、マッキの単座戦闘機MC.202フォルゴーレのエンジンがありますが、『紅の豚』のなかでポルコがピッコロオヤジに見せられたエンジン(ポルコが「フォルゴーレ」と呼んでいましたよね)と関係があるのでしょうか?

戦後、自動車の生産を再開しますが、これまでの超高級・高性能スポーツカーやGTを小数生産するというスタイルを廃し、量産メーカーへと変貌します。
その後、『ジュリエッタ』や『スパイダー』、『ジュリア』などのヒット商品を世に送り出したアルファ ロメオですが、徐々に経営不振に陥っていきます。
1986年にはフィアットがアルファ ロメオを買収。フィアットに欠けていたスポーツカーブランドとして立て直しを図っていきます。

フィアットの元で出直しを図ったアルファ ロメオは、『164』、『155』『スパイダー/GTV』などのヒットを飛ばし、1998年には『156』ヨーロッパ・カー・オブ・ザ・イヤーを獲得。さらに2000年に発表された『147』も2001年度カー・オブ・ザ・イヤーに選ばれました。


現在はセダンの『ジュリア』、SUVの『ステルヴィオ』、ハッチバックの『ジュリエッタ』を販売する一方、F1世界選手権では「アルファロメオ・レーシング」としてレース参戦を続けています。

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#welovealfaromeo

Passione Alfa Romeo (CG MOOK) - カーグラフィック編集部
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アルファロメオ レーシング ストーリー - 平山暉彦
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アルファロメオ■七宝焼エンブレム■直径75mm■現行車サイズ
アルファロメオ■七宝焼エンブレム■直径75mm■現行車サイズ

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